Plywood

Manufactured from wood, plywood consists of fine sheets of wood. These veneers resulting from the peeling 
of wood logs are then cut, dried, glued and finally superposed in order to obtain a highly resistant material.
 
Thus, it is easy to recognise plywood among all the panel types on the market. Even if the wooden surface 
is often covered, the plywood panel can be distinguished by its laminated structure noticeable on its side edges.
 

Specific advantages


Light and easy to install, plywood offers excellent resistance to creep. Its cross layers gives it a good stability 
and high resistance to impacts and weathering.
 
Completely versatile, it is suitable for the most extreme uses: nautical construction, decoration, building, 
transport industry...
 

A recyclable material


Manufactured from logs coming from forests under long–term durable management, plywood is above all a 
material which can be recycled. It actively contributes both to the protection of the environment and the 
ecological and economic balance of the wood channel.

 

Mechanical characteristics


 The mechanical characteristics of plywood panels vary according to their compositions (species used, 
lay-out and thickness of the plies). Nevertheless they generally remain very close to those of solid timber 
while having the advantage of a greater regularity and a greater stability. This results from the elimination 
of important defects during the preparation of the veneers and the dissemination of the residual minor 
defects in the panel.
 
There are thus no standard values for the mechanical properties of plywood. Each manufacturer provides 
his own values according to the composition of his products.
 
2 series of different values can be provided:
• those resulting from controls in the factories on small samples, used for classification as defined in 
standard EN 636
• those resulting from tests on semi-size samples (tests according to standards EN 789 and EN 1058) or 
derived from the values measured in the Factory Production Control (using standard EN 12369-2). 
Only such values are usable for structural design.
 
 
 


Bonding classes

 
EN 314-2 defines the tests to be carried out to check the bonding class of a panel.
These classes correspond to the following conditions of use:
Class 1: dry interior
Class 2: humid interior
Class 3: exterior
 
Usually, urea-formaldehyde resins are used for class 1, melamine-urea-formaldehyde for class 2, 
melamine-urea-formaldehyde or phenol-formaldehyde for class 3.
 


Classes of formaldehyde release


The adhesives used for the manufacture of plywood contain synthetic resins (aminoplastic or phenoplastic). 
These resins are manufactured from formol ( a soluble formaldehyde in water) and contain small quantities 
of free formaldehyde, necessary for a good hardening of the adhesive.
 
Although the hardened adhesive only contains traces of free formaldehyde, very weak quantities of 
formaldehyde can be released, particularly during the first weeks following the manufacture of plywood.
 
 
According to the reference standard, EN 636, a panel is classified according to formaldehyde release
 test results:
Class E1: less than 0,1 ppm according to EN 717-1
Class E2 : more than 0,1 ppm according to EN 717-1
 
All the manufacturers, members of EPF only, put products on the market matching this class.
 
Plywood is a product in great demand because it offers a large variety of finishings; from the most traditional 
to the most sophisticated , you have the choice of all the different types of plywood:
• Raw and natural
• Film-faced
• Covered with a decorative veneer
• Special
• Moulded into shape
Each type of plywood offers specific characteristics, leaving a wide choice in terms of use.
The choice of a plywood for a given use is in general done according to 2 criteria:
- according to its basic characteristics (bonding class, specific properties)
- according to the wood species constituting its faces
 
 

 

Choice of plywood according to the bonding type
 
 


Plywood for interior use


All wood species may be used for this type of use.
Panels with a bonding class 1 may only be used in dry conditions.
For humid conditions, a bonding class 2 is necessary.
 
The reference standard for this type of panel is EN 636 (-1 or –2). 
 

Plywood for exterior use


Certain species, due to their insufficient natural resistance against the wood-destroying fungi, may not be 
used for the manufacture of plywood for exterior conditions, unless they have undergone an appropriate 
treatment.
It is imperative to use the bonding class 3.
In all cases, the durability of a plywood panel exposed to bad weather can only be assured by respecting 
the installation rules and having a suitable finishing.
The reference standard for this type of panel is EN 636 (-3).

 

Choice of plywood according to the wood species
 

 The use of Okoumé


Okoumé is a tropical wood species which is harvested in Gabon, in Equatorial Guinea and in Congo.
 
It is a light wood (density 0,4 to 0,5), pink-red colored and easy to peel.
It is appreciated for the manufacture of plywood because its quality is homogeneous and it provides a 
consistency of surface quality giving an excellent finish (varnish, paint). Okoumé-based plywood is easy 
to machine and, with an adapted bonding, can be used in external applications.
 
 

The use of Maritime pine


Maritime pine has been used for the manufacture of plywood since the 1970’s.
 
The high mechanical characteristics of this species make this type of plywood particularly suitable for 
structural applications in building (racking in timber-framed houses, load-bearing floors, I-beams...) but 
also for industrial packing and boxes.
 
Grooved, it is used in the interior covering of walls and its good resistance to fungi enables its use for 
cladding. 
 

The use of Poplar


A fast-growing species which presents an excellent aptitude for peeling, poplar is very much used for 
the manufacture of light packaging (cheese boxes, small crates for fruit and vegetables...).
 
Particularly light (density from 0,4 to 0,45), white, resistant, poplar plywood is particularly valued in 
packaging and furniture.

 
The use of Spruce

 

Spruce plywood is mainly used as construction panel such as concrete formwork and scaffolding 
and in the vehicle industry. Spruce is a good panel for general applications where strength, stability 
and lightweight properties are needed, such as for floors, lining and roofs.
Spruce plywood is used uncoated (mainly grades II and III) or coated by phenolic films, usually 
120 g/m², 170 g/m² and 220 g/m². Spruce plywood is suitable for internal and external sue, depending 
on the level of protection required.


Sperholz Special (only in German)